Château Gaillard: die Grenzfeste von Löwenherz

Château Gaillard: der Zugang zur inneren Burg. Foto: Hilke Maunder
Château Gaillard: der Zugang zur inneren Burg. Foto: Hilke Maunder

Erst hatte er sich mit ihm gegen seinen Vater Heinrich II. verbündet, dann wurden sie Erzfeinde: Richard Löwenherz (1157-1199),  König von England und Herzog von Aquitaine und Normandie und Graf von Poitiers. Und Philipp August II. (1165-1223), König von Frankreich aus der Dynastie der Kapetinger.

Die äußere Burg könnt ihr kostenfrei besichtigen. Die innere Burg kostet Eintritt. Foto: Hilke Maunder

Bollwerk an der Ostgrenze

Um die Seine und die Handelsstadt Rouen vor den Begehrlichkeiten der französischen Krone zu schützen und die Ostgrenze der Normandie zu stärken, erbaute Richard Löwenherz in einer Rekordzeit von nur zwei Jahren ( 1196 – 1198) eine riesige Festung hoch oberhalb der Seine bei Les Andelys: das Château Gaillard.

Blick auf Château Gaillard vom Seine-Ufer. Foto: Hilke Maunder

1199 in Chaluis getötet, folgte sein Bruder Johann Ohneland Richard Löwenherz auf dem Thron. Als Schwächling bekannt, nutzte der Philip August seine Chance – und begann 1203 seinen Angriff auf die Normandie mit der Belagerung von Château Gaillard.

Die innere Burg von außen. Foto: Hilke Maunder

Erobert und zerstört

Anfang März 1204 drangen die französischen Truppen in den unteren Hof ein. Es gelang ihnen, da sie sich ihren Weg durch die Kapelle bahnten. Und nicht durch die Latrinen, wie es die Legende erzählt. Wenige Tage später war die Burg erobert; drei Monate später die gesamte Normandie im französischen Besitz. Einzig die normannischen Inseln verblieben bei England.

Eindrucksvoll: die Ruinen des Château Gaillard. Château Gaillard. Foto: Hilke Maunder

Während des 100-jährigen Krieges wechselte die Festung zwischen England und Frankreich hin und her. 1449 kam sie wieder in französischen Besitz.  Später nutzlos geworden, diente sie 1603 – 1611 als Baustofflager für die Büßer- und Kapuzinermönche.

Blickt durch die Ruinen auf die Seine! Foto: Hilke Maunder

Gaillard: herrliche Aussichten!

Heute ist die Burg die wohl imposanteste Ruine im Tal der Seine und ein herrlicher Aussichtspunkt über den Flusslauf, der in weiten Schleifen durch das Kalkplateau mäandriert. Der obere Hof des Château Gaillard ist von Mitte März bis Mitte November geöffnet und kostet Eintritt. Den unteren Hof könnt ihr das ganze Jahr kostenlos besichtigen.

Blick vom Château Gaillard auf Les Andelys. Foto: Hilke Maunder
Blick auf Les Andelys vom Château Gaillard. Foto: Hilke Maunder

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