Die Essig-Zauberin von Port-Vendres

Essig-Manufaktur La Guinelle. Foto: Hilke Maunder
Nathalie mit ihrem roten Essig-Klassiker aus Grenache noir. Foto: Hilke Maunder

Weit weg vom Badetrubel in Banyuls an der Côte Vermeille wachsen auf steinigen, steilen Hügel im Vorland der Pyrenäen weit verstreut Grenache-Reben. Inmitten der Rebgärten, die den Rohstoff für den roten Banyuls-Wein liefern, steht die Essigmanufatur von Nathalie Lefort.

Und das bereits seit mehr als 20 Jahren. 1999 fiel der Startschuss für ihren köstlichen Start in die Selbstständigkeit. Arrivée informiert ein Holzschild an einem Baum denjenigen, der auf schmalen Landstraßen von Banyuls oder Paulilles zu ihrer Manufaktur hinauf gekurvt ist.

Essig-Manufaktur La Guinelle. Foto: Hilke Maunder
Drei Monate lang reift so der Essig aus Grenache noir, Grenache gris oder Muscat an der Luft. Foto; Hilke Maunder

Was die Luft zaubert

Eigentlich wollte sie nur für die Touristen ein wenig Essig herstellen und damit die Einkünfte aus dem Weinbau aufbessern, die kontinuierlich sanken. Heute gehört Nathalie zu den letzten wenigen Essigmachern des Landes. Und arbeitet, anders als meisten ihrer Kollegen, nach der Freiluftmethode, und ohne Essigmutter.

La Guinelle wird ganz und gar bio mit doppelter Alkoholgärung und der essigsauren Gärung produziert. Den Rohstoff liefern Winzer wie die Domaine Claire Mayol oder die Genossenschaft Cave Coopérative Le Dominicain.

Essig-Manufaktur La Guinelle. Foto: Hilke Maunder
Nathalie stellt Essig aus roten und weißen Trauben her. Foto: Hilke Maunder

Essig der Sonne

Unter der warmen mediterranen Sonne altern die Essige bis zu perfekten Reifung. Als Nathalie 1999 mit der Essigproduktion begann, wartete sie zunächst 14 Monate vergeblich, dass sich etwas in ihrem ersten Barriquefass für Essig tun würde.

Erst nach einem Besuch in der Region rund um Orléans, die für ihre Essighersteller berühmt ist, wusste sie: Der Wein darf keinen Schwefel enthalten – sonst wird daraus kein Essig.

Die ersten Abfüllungen folgten, das erste Lob – und der Besuch von drei Küchenchefs aus Paris: Yves Camdeborde, Thierry Breton und Christian Etchebest öffneten Nathalies Essigen die Türen zur Haute Cuisine.

Essig-Manufaktur La Guinelle. Foto: Hilke Maunder
In diesen Fässern reifen aromatisierte Essige in der Sonne. Foto: Hilke Maunder

40 Aromen für Entdecker

Heute reifen – hoch über der Bucht von Paulilles – in 40 Barriquefässern ihre Essige. Zum Sortiment gehören heute auch aromatisierte Sorten wie der Vinaigre de Banyuls mit Safran – und ein Banyuls-Essig mit Zimt und Nelken versetzt. 45.000 Marie-Jeanne-Glasballons mit ihren Essigen verlassen jährlich die Manufaktur. Ihre Säure beträgt sechs Prozent; ihr Alkoholgehalt ein bis zwei Promille.

Unterdessen wird “Nathou” mit ihrem Mann im Hinterland der Côte Vermeille  immer experimentierfreudiger. Und stellt inzwischen auch ein Aceto Balsamico her, der ein perfekter Begleiter zu Käsesorten wie Comté oder Parmeggiano ist.

Feinster Essig; La Guinelle bei Banyuls. Foto: Hilke Maunder
Street-Art am Eingang: die Essig-Manufaktur von Nathalie beschreitet gerne ungewöhnliche Wege. Foto: Hilke Maunder

Essig: Info

La Guinelle, Hameau de Cosprons, F – 66660 Port-Vendres, Tel. 04 68 98 01 76, www.levinaigre.com

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