Lavendel: das blaue Gold der Provence


Lange Reihen von lilablauen Streifen bis an den Horizont, die Dörfer und Landschaften einhüllen in einen betörenden Duft: Der Lavendel ist das Symbol der Provence. Er prägt das Bild der Region, verführt zum Träumen, weckt sofort Frankreich-Sehnsucht und ist Anlass für viele Feste, wenn er zur Blütezeit geerntet wird.

Das Killer-Bakterium

Doch diese Pracht bedroht ein Bakterium. Stolbur-Phytoplasma heißt es. Verbreitet wird es von winzig kleinen Zikaden. Haben sie eine Pflanze infiziert, bildet sie kleinere Blüten und vertrocknet schließlich. Im Jahr 2000 wurde die Krankheit entdeckt. Doch ein Gegenmittel fehlt bis heute. Zahlreiche Bauern mussten daher ihre Pflanzungen zerstören. Erst nach fünf Jahren Ruhezeit ist eine Neubepflanzung möglich.

Die Produktion ist massiv eingebrochen. Die Preise  für Erzeugnisse mit Ingredienzien der Duftpflanze sind explodiert. Vor der Krise produzierten die Lavendelbauer der Départements Alpes-de-Haute-Provence, Hautes-AlpesVaucluse und Drôme noch 85 Tonnen ätherisches Öl aus den Blüten der Pflanze. Heute sind es nur noch 30 Tonnen. Bulgarien hat Frankreich als Weltmarktführer vom Thron gestoßen. China und die Ukraine sind Frankreich dicht auf den Fersen.

Lavendel bei Ferrassières

Ein Traum in Lila

Doch jetzt ist es Juni. Und wieder verwandelt bis in den August hinein der Lavendel as Land in einen Traum aus Lila. Von den Alpen der Haute-Provence bis zu den Hochplateaus von Valensole und Sault, von der Drôme bis zur Vaucluse leuchten die langen Reihen des „lavande“. Typisch französisch ist dieser herrliche Anblick nicht. Er kam erst mit den Römern in der Antike ins Land. Sie brachten die Nutzpflanze aus Persien in die Provence.

Echt bracht Höhe

Längst nicht alles, was in der Provence wie Lavendel blüht, ist auch echter Lavendel. Jener wächst nur in Höhen ab 800 m – vor allem an den Südhängen der Hochebenen von Sault und Albion, die 70 Prozent des echten Lavendels liefern. Typisch für echten Lavendel ist eine einzige Blütenrispe pro Stängel. Für einen Liter echtes Lavendelöl werden 130 kg Rispen benötigt!

In den Garrigues, den Strauchheiden des Südens, wächst in Höhen von 0 bis 600 m der Speiklavendel. Die deutlich größere Pflanze besitzt mehrere Blütenrispen und riecht deutlich nach Kampfer. Ebenfalls in den Tälern wird seit den 1950er-Jahren ein Hybrid aus Speiklavendel und echtem Lavendel kultiviert: Lavandin. Seine büschelartigen Blüten liefernden kräftigen Duft, den ihr aus den Lavendelsäckchen kennt. Auch Reinigungsmitteln wird er als Duftnote beigefügt. Für die Parfümherstellung ist Lavandin nicht geeignet!
Margherite Blanc mit echtem Lavendel

Garantierte Qualität

Echter Lavendel wurde einst auch „blaues Gold“ genannt. Damit das Öl das begehrte AOC-Siegel erhält. muss es strenge Auflagen erfüllen. Zugelassen als Anbauregion sind nur 255 Dörfern in der Haute-Provence, den Hautes-Alpes, der Vaucluse und der Drôme. Dort muss er aus Pflanzen gewonnen wurde, die aus Samen gezogen wurden. Sie müssen dort auf mindestens 800 m Höhe wachsen. Ihr Öl darf nur durch Wasserdampf-Destillation gewonnen werden, schreibt das Institut national de l’origine et de la qualité (INAO) vor. Das staatliche Institut überwacht Anbau, Verarbeitung und Qualität des AOC Lavande de Haute-Provence.

Lavendel: die Destillierkessel der Lavanderie Agnels

Ätherische Öle werden bei dAgnels nicht nur aus Lavendel gewonnen, sondern auch aus Rosmarin, Basilikum und Zitronen!

Geradezu schier unendlich ist der Einsatz von Lavendel bei Körperpflege und Kosmetik. Body Lotions, Seifen, Dusch- und Badegels, Haar- und Gesichtskosmetik werden in der Provence werbewirksam mit Lavendel versetzt. Als natürlicher Badezusatz ist Lavendel ebenso beliebt.

Für Potpourris, Trockensträuche und andere lilablaue Deko züchten die 70 Landwirte, die sich in der Association des Producteurs de Lavande, Fleurs et Bouquets zusammengeschlossen haben, seit fast 50 Jahren einen ganz besonderen Lavendel. Er besitzt besonders feste Blütenkelche  und behält seine intensiv blaue Farbe auch nach dem Trocknen.

Küchen-Geheimnisse

Längst hat Lavendel auch die Küche erobert. Doch Achtung: Wer aus Versehen mit Speiklavendel würzt, verleiht den Speisen eine seifenähnliche Note. Nur die Blüten und Blätter des echten Lavendels sind äußerst aromatisch. Verwendet werden die Rispen in der Küche ähnlich wie Rosmarin oder Thymian. Denn echter Lavendel gehört –  wie auch Fenchel, Majoran, Lorbeer, Bohnenkraut,Oregano und Salbei – zu den „Kräutern der Provence“.

Nicht nur Fleisch und Fischgerichte, sondern auch Eiskrem und Kuchen, Limonade, Tee und Honig werden gerne mit Lavendel verfeinert. Restaurants wie L’Hostellerie du Val de Sault in Sault-en-Provence und La Bonne Étappe in Château-Arnoux-Saint-Auban servieren köstliche Lavendelmenüs!

Auszeit in Lila

Lavendel soll auch spirituelle Eigenschaften besitzen. Esoteriker sagen, Duft und Farbe der Pflanze entwickeln die Intuition, erlauben das geistige Loslassen und helfen, seine eigene Orientierung zu finden und die Individualität zu akzeptieren. Innere Reinigung und Klarheit bringe die Pflanze.

Ob es stimmt, könnt ihr bei einer spirituellen Auszeit auf dem Plateau von Valensole erfahren, wo die Sœurs Coopératrices Lavendel einbauen. Inmitten der Felder laden sie zur geistigen Einkehr in ihrem Kloster. Lavendel in der Provence – eine Entdeckungsreise für alle Sinne!
Die Lavendelfelder bei Ferrasieres

Lavendel: meine Infos

Fakten

Lavendelanbau

• 2.200 Produzenten, weitere 25.000 abhängige Arbeitsplätze in vier Départements: Drôme, Alpes de Haute-Provence, Hautes-Alpes und Vaucluse
• Anbaufläche: 15.000 ha Lavandin (0-600 m), 5.000 ha Lavendel (800-180 m)
• 120 Destillierbetriebe, davon 30 mit Publikumsverkehr
• Produktion von ätherischen Ölen: 1.000 Tonnen Lavandin, 30 Tonnen Lavendel (bis 2000:  85)

Quellen: Association des Producteurs AOP Lavande de Haute-Provence, lavande-aop.fr, CIHEF Comité Interprofessionel des Huiles Essentielles Françaises, cihef.org

Lavendel, in Szene gesetzt bei der Lavanderie Agnels im Luberon

Lavendel, in Szene gesetzt bei der Lavanderie Agnels im Luberon

Lavendel erleben

Les Routes de la Lavande

Sechs ausgeschilderte Strecken auf den Spuren des Lavendels, moveyouralps.com/fr/routes-de-la-lavande/itineraire-lavande

Musée de la Lavande

Im Luberon-Naturpark hat Georges Lincelé eine einzigartige Sammlung von Destillierkesseln zusammengetragen. Sophie und Jack bauten diesen Grundstock zu einer Schau rund um den Lavendel aus. Zum Museum gehört eine Boutique, in denen ihr die Produkte der Lavendelbauern kaufen könnt. Ihre Marke: Le Château du Bois.
• 76, Route de Gordes, 84220 Coustellet, Tel. 04 90 76 91 23, museedelalavande.commuseedelalavande.business.site, facebook.com/MuseeDeLaLavande

Distellerie Agnels

Im Luberon wird Lavendel nicht auf großen Flächen, sondern kleinteilig angebaut. Größter Produzent der Region – und einziger mit Laden und kleinem Museum – ist Agnels. Das 1895 gegründete Unternehmen führt seit 2008 Véronique Agnels. 2017 lieferte ihre 50 Hektar großes Lavendelgut 10.000 l ätherische Öle. Sorgenfalten bereitet ihr nicht das Bakterium, sondern der Klimawandel, der immer trockenere und heiße Sommer im Luberon beschert.
• Route de Buoux (D113), 84400 Apt – Tel. 04 90 04 77 00, lesagnels.com

Véronique Agnels mit den Lavendel-Produkten der Distellerie.

Véronique Agnels hat das hauseigene Lavendel-Sortiment entworfen. Alle Produkte ziert das Konterfei ihres Großvaters.

Distillerie Bleu Provence

Wie Lavendel destilliert wird, könnt ihr in der Provence an vielen Orten erleben. Auch in Nyons könnt ihr dabei zusehen. Wenige Schritte weiter verrät euch noch Ölmühle, wie sie Olivenöl gewinnt und verarbeitet. Nyons ist so schön, dass ihr es unbedingt einmal besuchen solltet!
• 58, promenade de la Digue, 26110 Nyons, Tel. 04 75 26 10 42, distillerie-bleu-provence.com

Lavendelfeste

• Ferrassières, 1. So. im Juli
• Valensole, 3. So. im Juli
• Barrême, letztes Juli-Wochenende
• Thorame, Ende Juli
• Sault-en-Provence, 15. August
• Digne-les-Bains, Anfang und Ende August

fetesdelalavande.fr

In Ferrassières könnt ihr bei den Lavendelbauern des Château de la Gabelle übernachten

In Ferrassières könnt ihr bei den Lavendelbauern des Château de la Gabelle übernachten

Schlafen

Château de la Gabelle

In Ferrassières könnt ihr hinter den wehrhaften Mauern einer Bauernburg aus dem 13. Jahrundert schlafen. Heute hat sich der Lavendelhof ganz der Nachhaltigkeit verschrieben – vom Anbau bis zur Verarbeitung ist alles bio.
•  26570 Ferrassières, chambre-d-hotes-provence.fr

Lesetipp: Roter Lavendel

Krimiland Frankreich: "Roter Lavendel" von Ralf Nestmeyer.Ralf Nestmeyer, den ihr vielleicht als Reisebuchautor kennt, hat mit „Roter Lavendel“ seinen ersten Krimi verfasst. Ruhig, aber unglaublich konsequent, zieht er den Leser in die Handlung. Ein deutscher Modefotograf besucht die Provence, um für einen Kalender Lavendel zu fotografieren. In Avignon begegnet er Monsieur Perras.

Der Mitreisende bittet ihn, ein Päckchen mit historischen Briefen und Fotos für aufzubewahren. Wenig später ist Perras verschollen. Der Fotograf beginnt zu recherchieren und folgt Perras‘ Spuren bis in den Zweiten Weltkrieg, als die Deutschen Frankreich besetzt hielten.

Mehr wird nicht verraten… pack den Band ins Urlaubsgepäck, oder lest ihn daheim und lasst euch beim Lesen in die Landschaften, die Dörfer und Städte der Provence entführen. Eine Leseprobe gibt es hier.

Ralf Nestmeyer, Roter Lavendel, Emons-Verlag, Köln 2015, 222 Seiten, ISBN: 978-3-9545-1533-2. Wer möchte, kann den Band direkt hier * online bestellen.

DuMont Bildatlas „Provence“

Zur Einstimmung: DuMont Bildatlas Provence

In meinem DuMont-Bildatlas „Provence“ stelle ich in sechs Kapiteln zwischen Arles und Sisteron die vielen Facetten der Provence vor. Ihr erfahrt etwas vom jungen Flair zu Füßen des Malerberges, vom Weltstadttrubel an der Malerküste, dem weißen Gold aus der Pfanne oder einer Bergwelt voller Falten. Specials und Themenseiten verraten euch, welche großen Probleme der Lavendel hat, wo ihr Slow Food genießen – oder ihr ganz aktiv das Sonnenreich im Süden erleben könnt: beim Mountainbiken, Malen, Paddeln, Wandern oder Wildbaden. Hinzu kommen Serviceseiten mit allen Infos, persönlichen Tipps und großer Reisekarte. Wer mag, kann den Band hier * direkt bestellen.

Hilke Maunder: Provence – das Licht des Südens. Ostfildern: DuMont Reiseverlag 2018. ISBN 978-3770193943.

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