Die Bestien und Beauties von Mirepoix

Mirepoix: die Arkaden am Hauptplatz

Von der 60 m hohen Kirchturmspitze von Mirepoix, zu der ich mit dem Küster hochgestiegen bin, sind sie noch zu sehen: die Pyrenäen. Während dort noch der Schnee funkelt, ist das Vorland bereits grün, sonnig und so milde, dass die Cafés im Schatten der mächtigen Cathédrale Saint-Maurice Tische und Stühle auf den malerischen Hauptplatz der Altstadt gestellt haben.

Im Mittelalter verschanzten sich die Katharer hinter der Stadtmauer der kleinen Bastide. Heute lockt der Wochenmarkt auf der Place Maréchal Leclerc montags und donnerstags so viele Besucher an, dass ich mich frage, wo sie alle herkommen.

Fachwerk voller Fratzen

Heute jedoch ist es ruhig hier, und ich habe Zeit, den üppigen Figurenschmuck der Fachwerkhäuser und der Arkaden anzusehen, die den Platz umgeben. Ins dunkle Holz geschnitzt sind gekrönte Häupter, prall-dralle Frauen, fantastische Bestien. Besonders üppig skulptiert ist das Haus der Konsuln.

In der ersten Augustwoche ist es eine beliebte Kulisse für die Puppenspieler des internationalen Marionettenfestivals, das seit 1988 in Mirepoix gastiert. Bereits im Juli feiert Mirepoix sein Mittelalterfestival. Bei den Les Médiévales gibt es neben Musik und Marketendern auch Tanz und Theater in historischen Kostümen.

Wochenmarkt und neue Winzer

Zweiter Blickfang der Place Général Leclerc mit ihrem Brunnen ist die offene Markthalle, in der zwei Mal die Woche Markt gehalten wird. In der Saison findet ihr dort auch den einen oder anderen Winzer – denn rund um Mirepoix erstreckt sich das einzige Weinbaugebiet von Ariège. Dort bestellt auch Dominik Benz mit Frau und Tochter einige Rebgärten. Der IT-Manager hängte nach einer Himalaya-Reise 2008 seinen alten Beruf an den Nagel und wagte den Neuanfang. Kostet einmal die Tropfen von Château de Beauregard. Lecker, nicht wahr?

Mirepoix: meine Reisetipps

Schlafen und schlemmen

Hôtel Les Remparts

Frisch renoviert und neu gestylt, und doch bodenständig und ehrlich geblieben: Das Altstadthotel am Eingang zur Cité von Mirepoix hält seit Jahrzehnten seine beständig gute Qualität und Küche – und bleibt doch bei den Preisen anständig.
• 6, Cours Louis Pons-Tande, 09500 Mirepoix, Tel. 05 61 68 12 15, www.hotelremparts.com

Nur schlemmen

L’Autre Jardin

Bereits die Lage in einem versteckten Innenhof am nördlichen Altstadt-Begrenzungsboulevard ist wunderschön. Hier servieren Emmanuelle und Sébastien marktfrische Küche im Einklang der Jahreszeiten – keine raffinierten Spielereien, sondern ehrliche, authentische Hochgenüsse aus dem Südwesten.
• 28, Cours Colonel Petitpied, 09500 Mirepoix, Tel.  05 34 02 15 37www.facebook.com/lautrejardinamirepoix

Genuss-Shopping

La Fromagerie

Bester und schönster Käse-Shop von Mirepoix ist der kleine Laden, den Lucie 2009 am Cours Colonel Petitpied eröffnete. Ihr findet hier eine reiche Auswahl von Käse der Region – alle Käse wurden handwerklich hergestellt von kleinen Manufakturen oder Bauernhöfen, viele sind bio. Mein Lieblingskäse: der Bethmale. Würzig und herzhaft wie die Pyrenäen, aus denen er stammt – kauft ihn, wenn er bereits sechs Monate lang gereift ist!
• 15, Cours Colonel Petitpied, 09500 Mirepoix, Tel. 05 34 01 41 28www.lafromagerie-chezlucie.com

PS. Gleich nebenan gibt es in der ebenso guten Bäckerei eine leckere Brotauswahl für euer Picknick. Und den Wein? Der stammt natürlich auch aus Ariège!

Kunsthandwerk

Terre d’Amont

Christine Meyer stammt aus Sarreguemines (Saargemünd) in Lothringen und hat in Ariège ihre Herzensheimat gefunden. Ihre Schalen, Becher und Vasen sind tief in der Region verwurzelt. Im hinteren Bereich ihres Geschäftes könnt ihr zuschauen, wie sie sie auf der Drehscheibe fertigt und verziert.
• 21, rue de la porte d’Amont, 09500 Mirepoix, Tel. 05 61 67 70 10, www.poteriemeyer.fr 

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Der Bildatlas "Frankreich Süden" von Hilke Maunder - die fünfte AuflageMein DuMont Bildatals Frankreich Süden (Okzitanien)* fängt zwischen Rhône und Garonne, Cevennen und Pyrenäen in sieben Kapiteln die Faszination der alten Region Languedoc-Roussillon in Wort und Bild ein – auch als eBook!

Von Montpellier, der Boomtown am Mittelmeer, bis zum römisch-romantischen Nîmes, von den Étangs bei Narbonne bis zur katalanischen Kapitale Perpinyá. Und noch ein Schlenker nach Carcassonne und Toulouse: voilà meine Herzensheimat! Wer mag, kann den Band hierdirekt bestellen.

Mein Reiseführer-Tipp

Annette Meiser, die u.a. die ers­te müll­frei­e Schu­le Deutsch­lands mitbegründete, hat in Midi-Pyrénées ihre Wahlheimat. Dort lebt und arbeitet sie seit vielen Jahren und bietet erdgeschichtliche und kulturhistorische Wanderreisen an.

Ihre Expertise hat sie auf 432 Seiten zwischen die Buchdeckel eines Reiseführers gepackt. Ihr erstes Buch stellt eine Ecke Frankreichs ausführlich vor, die in klassischen Südfrankreich-Führern stets zu kurz kommt. Für mich der beste Reiseführer auf Deutsch für alle, die individuell unterwegs sind – sehr gut gefallen mir die eingestreuten, oftmals überraschenden oder kaum bekannte Infos. Wie zum einzigen Dorf Frankreichs, das sich in zwei Départements befindet: Saint-Santin liegt genau auf der Grenze von Aveyron und Cantal.

Annette Meiser, Midi-Pyrénées, Michael-Müller-Verlag, ISBN 978-3-89953-750-5. Wer mag, kann den Band hier * direkt online bestellen.

Das ganze Land

MARCO POLO Frankreich: praktisch und kompakt, bearbeitet von Hilke Maunder.Einfach aus dem Besten auswählen und Neues ausprobieren, ist das Motto der Marco Polo-Reiseführer. Den MARCO POLO Frankreich* habe ich gemeinsam mit Barbara Markert verfasst. Gleich zu Beginn geben wir unsere  Insider-Tipps für Frankreich preis: vom größten Flohmarkt Europas in Lille bis zur Schwimmen in der Piscine Olympique in Montpellier.

Das Kapitel „Im Trend“ verrät, was es Neues zu erleben gibt im Hexagon: vom Skijöring in den Skigebieten bis zum Übernachten im Baumhaushotel. Alle Hintergrundinformationen zu Frankreich und seinen Menschen findet ihr unter Fakten, Menschen & News.

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