Wellness pur: Molitg-les-Bains

Ein Hauch von Thomas Mann, ein wenig Zauberberg: In Molitg-les-Bains in den Pyrénées-Orientales scheint die Zeit stillzustehen. Eine beschauliche Ruhe liegt über dem engen Tal der Castellane. „Bonjour!“ grüßt man sich auf den sandigen Wegen, die dem kleinen Wildbach folgen, blickt von der schmiedeeisernen Brücke in Weiß auf den kleinen Wasserfall.

Dort öffnet man im Schatten der Platanen den Vorhang einer Mini-Grotte: drei Umkleidekabinen im Fels, einige Schritte entfernt von ausgetretenen Steintreppen entfernt: Und nun hinein in den Bach! Erfrischend und belebend, hätte Kneipp gesagt.

Grandezza & Exotik

Vorbei an exotischen Sträuchern und Bäumen schlängeln sich verschlungene Wege hin zum Grand Hôtel, auf dessen Spitze rot-gelb gestreift der Banner der Katalanen am Himmel flattert. Unvorstellbar, dass dieser riesige Komplex nur 38 Zimmer birgt! Als monumentaler Komplex aus Granit und rosa Marmor dominierter das Tal.

Die unteren Geschosse nehmen die Thermen und Badeeinrichtungen ein, die oberen Geschosse mehrere Restaurants, eine Bar und die geräumigen Zimmer. In den Hang hinein gebaut wurde auch ein mehrstöckiges Parkhaus, direkt verbunden mit Therme und Hotel.

Wunderwasser für ewige Jugend

Vier Quellen, 22° bis 30°Celsius warm, sprudeln in den Gorges de la Castellane. Bereits im 11. Jahrhundert schwärmte der katalanische Troubadour Dauré von den Vorzügen des Heilwassers und empfahl den jungen Frauen, einmal im Jahr Molitg-les-Bains zu besuchen, um die strahlende Schönheit ihrer jugendlichen Haut zu bewahren.

Doch erst im 18. Jahrhundert wurden die medizinischen Qualitäten der Quellen von Thomas Carrère erstmals wissenschaftlich untersucht. Sein Urteil: Sie stehen den Wassern der Zentralpyrenäen nicht nach.

Prompt errichtete der Marquis von Llupia, als Seigneur von Molitg Eigentümer der Quellen, 1785 das erste Thermalbad. Für die Einheimischen von Molitg und Campône war das Badevergnügen kostenlos! Nach den Zweiten Weltkrieg ausgebaut und renoviert, wurde Molitg-les-Bains zum Mutterhaus der Kurbadgruppe Thermale du Soleil, zu der heute 20 Thermal-, Kur- und Wellnesseinrichtungen in Frankreich gehören.

Pflegendes Plankton

1952 entdeckte die Bio-Chemikerin Jeannine Marissal, dass sie nicht nur Atemwegserkrankungen heilen. Sondern das Plankton des Thermalwassers Irritationen der Haut lindert, sie pflegt und mit 35 Nährstoffen, Proteinen, Vitaminen, Aminosäuren, Kohlenhydrate, Lipide und Spurenelemente die Regeneration der Haut unterstützt.

Mit dem Plankton entwickelte Marissal noch im gleichen Jahr eine Handcreme: „Biomains“. Sie markiert den Startschuss für einer der ältesten Naturkosmetik-Marken der Welt: Biotherm. Bis heute ist das Plankton aus Molitg Bestandteil in vielen Produkten. Ihre Feuchtigkeitspflege Aquasource ist weltweit ein Bestseller: Pro Minute werden seit 1998 drei Tiegel des Frische-Gels verkauft!

Molitg-les-Bains: meine Reisetipps

Schlafen & schlemmen

Le Grand Hôtel

Im traditionsreiche Dreisternehotel blickt ihr aus den teueren Zimmern in wildromantische Tal, aus den günstigeren Zimmern in den kleinen Garten des Innenhofs – oder auf den Hang. Dreisternechef Michel Guérard komponierte für die gesundheitsbewussten Gäste die frische, aromatische Cuisine Santé-Nature.
• 143, Chemin des Bains, 66500 Molitg-les-Bains, Tel. 04 68 05 00 50, www.grandhotelmolitg.com

Château de Riell

19 Zimmern und Suiten und ein hauseigenes Spa mit 1500 qm findet ihr im eleganten Viersternehaus der Kette „Relais & Châteaux“, das in einem Bergfried mitten in einem 60 ha großen, herrschaftlichen Anwesen mit hohen Libanonzedern, Schirmpinien und üppig blühendem Oleander liegt.

Aktive freuen sich über den Außen- und Innenpool und die Tennisplätze, Genießer über das Restaurant du Châtelain in der Wehrmauer, das frische Küche mit südlichen Akzenten serviert. Wer mag, kann morgens auch am Pool frühstücken!
• 66500 Molitg-les-Bains, Tel. 04 68 05 04 40, www.chateauderiell.com

Kur & Wellness

In den Thermen von Molitg könnt ihr einfach nur entspannen – oder bei Kuraufenthalten Atemwegs-, Haut- und Gelenkprobleme lindern. Ebenfalls zum Angebot gehören Beautyanwendungen.
• Thermes de Molitg:  +33 (0)4 68 05 00 50, www.molitg.com/thermeswww.chainethermale.fr/molitg-les-bains.html

In den Pyrénées-Orientales gibt es ingesamt fünf Thermalorte:

• Le Boulou, Amélie-les-Bains et Prats de Mollo-La Preste im Tal des Tech, de Vallespir un dem Haut-Vallespir.
• Molitg-les-Bains und Vernet-les Bains im Tal der Têt, dem Conflent.

Die ersten vier Thermalorte gehören zur « Chaîne Thermale du Soleil », das fünfte Thermalbad wird privat geführt.

Hinzu kommen drei Spa-Standorte mit Hydrotherapie, Thermalschwimmbecken und spielerischen Thermalangeboten:
• Saint-Thomas-les- Bains (1042 m) im Haut-Conflente habe ich euch hier vorgestellt.
• Llo  (1400 m) und Dorres (1458 m) in Cerdagne

Erleben & ansehen

Molitg

Oberhalb des Kurbades findet ihr das Dorf Molitg, in dessen Herzen sich die Église Sainte-Marie erhebt. Lauscht einmal dem Glockenspiel! Es spielt El Cant Dels Ocells. 

Der Gesang der Vögel wist ein altes Volks- und Weihnachtslied aus Katalonien. Mit ihm beendete der Cellist Pau Casals ab 1939seines Exils in den Pyrénées-Orientales alle seine Konzerte, auch 1961 bei den Kennedys im Weißen Haus. So wurde es weltbekannt – und zur heimlichen Nationalhymne der Katalanen.

Den kleinen Hunger stillt Le Bon Temps. Im Épicerie-Restaurant findet ihr auch alles für ein Picknick (17, Rambla Pau Casals, Tel. 09 51 93 01 61).

Die Schluchten der Castellane gehören zu den Hotspots für Canyoning. Touren bietet Ex-Pyr an. Ihr liebt Kunst und Kunsthandwerk? Dann schau mal bei Tout Autour vorbei (2, de Cruells), das auch Kreativkurse anbietet. Und im Keramik-Werkstatt-Shop Marie Line Créations, wo ihr ebenfalls das Töpfern lernen könnt.

Mosset

Oder folgt dem Lauf der Castellane bergan bis nach Mosset, einem malerischen Dorf mit Feldsteinhäusern rund um einen schmucken Glockenturm und traumhafter Ausblick über ein weites Tal mit Weiden – und dem Canigou am Horizont. Genießt ihn von der Terrasse des Bistrots La Castellane (8, Carratera de Prades, Tel. 04 68 05 30 48)

Rund die Hälfte aller Häuser in Mosset, das zu den schönsten Dörfern Frankreichs gehört, sind Zweitwohnsitze – oft in britischer Hand. Die Touristen-Informationen findet ihr im Tour des Parfums, zugleich ein kleines Museum auf den Spuren der Aromen und Düfte, die in Parfüms wandern.

Alljährlich im Juli feiert das Dörfchen die Fête de Lavande. Den Nationalpark der katalanischen Pyrenäen könnt ihr bei Eselwanderungen entdecken!

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Dennoch: Das gut 560 Seiten dicke Werk ist der beste Führer für Individualreisende, die diese Region entdecken möchten und des Französischen nicht mächtig sind. Wer möchte, kann den Band hier* direkt bestellen. In Ergänzung empfehle ich den Band von Petit Futé.

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