Poisson d’Avril: der 1. April in Frankreich

Tain-l'Hermitage: Schoko-Fische von Franck Broyer. Foto: Hilke Maunder
Köstlich: die Aprilfische von Franck Broyer. Foto: Hilke Maunder

April, April! Wusstet ihr, dass dieser Brauch ursprünglich aus Frankreich kommt? Faire un poisson d’avril à quelqu’un – das ist dort seit dem 16. Jahrhundert Brauch.

Und zwar genau seit dem 9. August 1564. Karl IX., Sohn von Henri II. und Catherine de Medicis, war damals König von Frankreich. Er hatte an jenem denkwürdigen Tag das Edikt von Roussillon erlassen. In Artikel 39 heißt es:

Voulons et ordonnons qu’en tous actes, registres, instruments, contracts, ordonnances, édicts, tant patentes que missives, et toute escripture privé, l’année commence doresénavant et soit comptée du premier jour de ce moys de janvier. Donné à Roussillon, le neufiesme lour d’aoust, l’an de grace mil cinq cens soixante-quatre. Et de notre règne de quatriesme. Ainsi signé le Roy en son Conseil

Wir wollen und ordnen an, dass in allen Akten, Verzeichnissen, Dokumenten, Verträgen, Anordnungen, Edikten sowohl in offener als auch in gesandter Form und in allen privaten Schriftstücken das Jahr von nun an am ersten Tag des Monats Januar beginnt bzw. gezählt wird. (…)

Damit vereinheitlichte Karl IX. erstmals den Jahresbeginn in Frankreich. Und legte ihn auf den 1. Januar fest. Denn bis dato hatte es ein wildes Durcheinander gegeben. Im Erzbistum Lyon  begann zu Weihnachten das neue Jahr. Nur wenige Kilometer südlich an der Rhône indes war der Jahresbeginn von der Kirche auf den 25. März festgelegt worden. Auch der 1. März und Ostern waren damals in Frankreich als Beginn eines neuen Jahres üblich.

Doch ab 9. August 1564 galt in Frankreich der Gregorianische Kalender. und der Jahresanfang war offiziell der 1. Januar. Doch wer die Franzosen kennt, ahnt es schon: Sie machten da nicht mit. Protestierten. Ignorierten die Verordnung von oben. Und ließen das Jahr weiterhin am 1. April beginnen.

Der Spott war ihnen sicher. Als April-Narren verspottete man sie. Und trieb Scherz mit ihnen. Doch warum hängt man demjenigen, den man in den April schickt, einen poisson d’avril, Aprilfisch, auf den Rücken?

Vermutlich liegt es an der Fastenzeit. Bis Ostern galt es: kein Fleisch. Wer an dieser Auflage verzweifelte, bekam am 1. April einen falschen Fisch geschenkt. Heute sind die Fische selbst gebastelt aus Pappe oder Papier. Oder werden als kleine Süßigkeit aus Marzipan oder Schokolade verschenkt.

Zu Lebzeiten von Charles IX. war ein poisson d’avril  noch ein Dienstbote, der einen Liebesbrief seines Herrn überbrachte. Mit dem Edikt von Roussillon veränderte sich die Bedeutung dieses Begriffs.  Fortan bedeutete das Wort: jemanden auf einen vergeblichen Botengang schicken, sprich, hereinlegen.

 

Merci fürs Teilen!

3 Kommentare

  1. Hallo aus Berlin,
    keine einzige offizielle Seite in Frankreich oder Deutschland erklärt so schnell, kurz und verständlich die neuen Regeln zum Lockdown III nach Jupiters Rede gestern Abend. Jetzt weiß ich, dass ich auf Castex heute Abend warten muss, ob ich am 12.4. nach Paris kann oder eben nicht.
    Vielen Dank et bonne journée !
    Stephan

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