Pottoka Feria – das Fest der Basken-Ponys

Sylvain Dumontel mit seinen Tieren bei der Pottok Feria in Espelette. Foto: Hilke Maunder
Sylvain Dumontel mit seinen Tieren bei der Pottok Feria in Espelette. Foto: Hilke Maunder

Es ist kalt, regnerisch und neblig an diesem Dienstag im späten Januar, und doch herrscht reges Treiben auf den Straßen von Espelette. Das baskische Bergdorf, weltberühmt für seinen Piment d’Espelette, seinen scharfen Chili, feiert zwei Tage lang die Pottoka Feria oder Foire au Pottok.

Die halbwilden Ponys der Pyrenäen

Bei dem Jahrhunderte alten Viehmarkt unter freiem Himmel wechseln kleine, sehr widerstandsfähige robuste Ponys ihren Besitzer – die Pottoks. Selten sind sie inzwischen geworden, und noch immer leben sie halbwild in den westlichen Pyrenäen. Einst zogen sie schwere Kohlenwagen. Und wurden oft im Schmuggel zwischen Frankreich und Spanien eingesetzt.

Ein riesiger Pferdemarkt: die Fête de Pottok Ende Januar. Foto: Hilke Maunder
Ein riesiger Pferdemarkt: die Fête de Pottok Ende Januar. Foto: Hilke Maunder

Die Pottoks haben sich perfekt an das Leben in den Bergen angepasst – mit kleinen, harten Hufen und kräftigen Gliedmaßen. Auch von der Farbe ihres Felles. Es gibt sie in allen Braun-, Fuchs- und Schwarztönen sowie alle Schecken mit einer oder mehrerer der genannten Farben; Schimmel allerdings nicht.

Typisch sind ihre leicht schräge Schulter, die breite Brust, der lange Rücken, kurze, abfallende Kruppe, dichter, tief angesetzter Schweif. 115 bis 150 cm ist ihr Zuchtmaß. Gezüchtet werden sie gerade erst seit 1995.

Bei der Pottoka Feria wird um die robusten Kleinpferde fachmännisch gefeilscht. Foto: Hilke Maunder
Bei der Pottoka Feria wird um die robusten Kleinpferde fachmännisch gefeilscht. Foto: Hilke Maunder

Pottoka Feria: Viehmarkt mit Volksfest

Auf dem Programm der Pottoka Feria stehen neben dem Verkauf der Tiere und landwirtschaftlichen Ausstellungen ein volksfestartiges Treiben mit Wein- und anderen Genuss-Ständen in den Straßen, Tanz und Musik. Mittags wird gemeinsam an großen Tafeln gegessen deftig und reichhaltig.

Ein Weinstand gehört zur Fête de Pottok am vierten Dienstag im Januar in Espelette einfach dazu. Foto: Hilke Maunder
Ein Weinstand gehört zur Fête de Pottok am vierten Dienstag im Januar in Espelette einfach dazu. Foto: Hilke Maunder

Hausmannskost, tief in der Region verwurzelt, füllt die Teller, über denen an dunklen Holzbalken der Chili des Dorfes selbst in der Gaststube zum Trocknen hängt. Wenn ihr im Winter im Baskenland seid: Die Pottoka Feria solltet ihr euch nicht entgehen lassen!

An der Bar des Hôtel Euzkadi während der Pottoka Feria. Foto: Hilke Maunder
An der Bar des Hôtel Euzkadi während der Pottoka Feria. Foto: Hilke Maunder

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Den berühmten Chili von Espelette habe ich euch hier vorgestellt.

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Pottoka Feria: Hotel Euzkadi, Speisesaal. Nach dem Geschäft wird getafelt. Foto: Hilke Maunder
Hotel Euzkadi, Speisesaal. Nach dem Geschäft wird getafelt. Foto: Hilke Maunder
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