Landpartie: kreuz und quer durch die Provence

Lavendel - das Provence-Gefühl

Die Provence… denkt ihr da nicht auch gleich an duftende Lavendelfelder, leuchtende Sonnenblumen, tiefe Schluchten, herrliche Sandstrände und hohe Klippen? Ein Glas Roséwein zum Aperitif? Oliven in vielen Formen und Aromen, farbige Stoffe, Sonne satt, und das selbst im Winter? Die Provence berührt, ach nein, verführt bei mir alle Sinne!

Landschaften wie gemalt

Die Montagne de Lure kratzt an der Zweitausender-Grenze, der Rocher de la Baume stellt sich quer, und Flüsse fräsen sich in den Kalk: Bienvenue in der Haute-Provence! In Sisteron hat die Durance den Weg in den Süden geöffnet: Hier flirtet alpine Grandezza mit mediterranem Flair. Als die Söldnerheere der Grandes Compagnies plündernd durch die Provence zogen, schützte sich das Städtchen mit einer Stadtmauer und fünf Türmen. Ihre Namen sind vielsagend: Porte de la Médisance, Tor der Lästerzungen, Port Sauve, rettendes Tor…

Ausflug in die Erdgeschichte

Seit Urzeiten ist das Land mit Geschichte getränkt – besonders bei Digne-les-Bains, wo im ältesten Geopark Europas die Entstehung der Erde offen liegt. Auf der Dalle aux Ammonites tummeln sich dort Tausende Muscheln, Armfüßer, Nautilus-Arten und Seelilien – alle mehr als 200 Millionen Jahre alt. Bei Barles schmückt ein räuberisches Wirbeltier die Felswand: ein Ichtysaurus – halb Fisch, halb Echse, und mehr als vier Meter groß.

Die alten Hirtenhütten der Haute-Provence haben den britischen Land-Art-Artisten Andy Goldsworthy inspiriert. Er verwandelte sie in Refugien der Kunst – auf einem 150 km langen Rundweg kann man sie erwandern.

Azurflüsse und Adrenalin-Schluchten

Im Quartär bedeckten eiszeitliche Gletscher die Provence. Als sie tauten, grub sich der Verdon, einst gewaltig wie der Nil, tief in die Hochebene von Canjuers ein und schuf im Kalk Europas größte Schlucht. Bis zu 700 Meter hoch ragen die weißen Felswände auf, durch die sich der Verdon heute als schmales Rinnsal zwängt. Staustufen haben ihn gezähmt, Fluor hat seine Fluten smaragdgrün gefärbt.

Öffnen die Sperrwerke bei einem „lacher d’eau“ die Tore, freuen sich Raftingfans und Paddler über Wildwasser. An der Pont de l’Artuby  springen Bungee-Jumper in die Tiefe, Paraglider schweben über den Felsspitzen, direkt am Straßenrand wird für die Kletterpartie abgeseilt. Canyoning, Survival, Wasserwandern: Kaum ein Kick, den die Gorges du Verdon für Outdoor-Fans nicht bereit halten.

Nebel und Wind machten bei der Tour de France 2016 den Profis am Mont Ventoux zu schaffen. Der Gipfelsprint auf die kahle Kuppe, die 1912 m hoch aus einer fruchtbaren Ebenen aufragt, ist mit bis zu 13,9 Prozent Steigung auch für durchtrainierte Sportradler eine Herausforderung. Leichter geht’s mit E-Bikes, die im Tal verliehen werden.

Maler-Berge

Paul Cézanne war völlig fasziniert von der Montagne Saint-Victoire, die östlich von Aix-en-Provence mit weißen Kalkwänden schroff 1000 Meter aufragt. In Öl, als Aquarelle oder auch nur als schnell hingeworfene Skizze hat Paul Cézanne seinen geliebten Hausberg immer wieder festgehalten, wie besessen war er von der Magie des zwölf Kilometer langen Massivs.

Ungleich grüner und lieblicher präsentiert sich der Luberon, der sich zwischen Aix und Avignon beim Mourre Nègre auf 1125 m empor schwingt. Früher als Räuberhochburg verschrien, ist der Luberon mit seinen malerischen Wehrdörfern, Weingärten und alten Eichenwäldern ein beliebtes Ziel zum Wandern und Radfahren. Und für ein unvergessliches Erlebnis: eine Ballonfahrt. Leise schwebt man zum Sonnenaufgang über das Hügelland – und stößt nach der erfolgreichen Landung auf das „Baptême d’Air“ mit Champagner an!

Die Traumküsten der Provence

Auguste Renoir, Paul Cézanne und den deutschen Maler August Macke zog es an die Côte Bleue im Westen von Marseille, wo Schirmpinien Schatten spenden, sich zwischen flachen Felsen sandige Badebuchten verstecken und die Fischer in bunten „pointus“, Holzbooten, wie in Carro frühmorgens zum Thunfischfang hinausfahren. Eine Küste fernab von der Hektik des Alltags – und noch immer ein Maler-Idyll, zu deren Motiven der Chemin des Peintres führt.

Östlich von Marseille krallen sich Kermeseichen und Aleppokiefern mit mächtigen Wurzeln an den Fels. Wacholder und Strauchheiden bedecken das Steilufer. Zwischen Adlerfarn, Saladellen, Steinbrech und wildem Spargel zirpen Zikaden. Habichtsadler kreisen hoch am Himmel, dann schießt ein Haubenkormoran ins Wasser und fischt.

Frankreichs Fjorde

Bis heute sind die Calanques eine wilde Naturlandschaft, entstanden nach der letzten Eiszeit, als der Meeresspiegel stieg und alte Täler auffüllte, die heute – Fjorden gleich – weit in die zerfurchte Küste reichen. Als zehnter Nationalpark Frankreichs ist sie heute geschützt.

Wer sie erleben will, startet von Cassis und Marseille mit Ausflugsbooten, Zodiacs und Seekajaks in die Calanques. Küstenkletterer zieht es in die Bucht von Sormiou, wo sie wie Marionetten an Seilen in den steil aufragenden Felswänden hängen. Die malerischen Häuschen, die Fischer ab 1864 hier erbauten, haben bis heute weder fließend Wasser noch Strom. Hinter dem Cap Morgiu entdeckten Taucher in 37 m Tiefe 1985 die Henri-Cosquer-Höhle mit vorzeitlichen Felsmalereien – einige sind 27.000 Jahren alt!

Sumpfland, Steppe und Strand

Der wilde Westen der Provence versteckt sich zwischen Marseille und Montpellier. In der Camargue regiert Lasso statt Lavendel, heißen die Ranches „Manade“ und züchten markig aussehende Männer schwarze Stiere für den Stierkampf. Mannshoch rahmt grünes Schilf stille Weiher ein, in denen rosa Flamingos grazil umher stolzieren. Über Salzwiesen trabt eine Herde halbwilder Pferde, laut schnaubt ein schwarzer Stier in der flirrenden Hitze, die die Konturen verwischt.

Flüsse und Bäche, Weiden und Sümpfe, Salinen, Salzkegel und endlose Sandstrände – ein Landstrich, authentisch und mystisch zugleich. Jedes Jahr im Mai lockt er Roma und Sinti an. In Les-Saintes-Mariés-de-la-Mer tragen sie die schwarze Sara bei ihrer Wallfahrt ins Meer. Hinein in die Fluten, über die sie einst gekommen war – und Frankreich das Christentum gebracht hatte. Bis spät nachts wird auf dem Dorfplatz gefeiert. Erst nach Mitternacht verklingt die Musik, endet der Tanz.

Römerstädte & Bergnester

Ihren ganz eigenen Charme haben auch die Städte und Dörfer der Provence – allen voran Aix-en-Provence. Jeder zweite Franzose träumt davon, hier zu wohnen. Aix ist Provence pur – vornehm, elegant, voller Kultur und Lebensqualität. Für junges Flair sorgen Studenten aus aller Welt. Die alte Hauptstadt der Provence ist gelebtes Savoir Vivre.

Die Märkte von Aix

Unter großen Sonnenschirmen trinkt man Pastis. Brunnen plätschern, goldgelb leuchten die Fassaden der Patrizierpalais in der südlichen Sonne. Unter den Platanen der Place Richelme inszeniert ein Wochenmarkt aus den besten Erzeugnissen der Region ein Fest des Genusses: kandierte Früchte, Nougat, Tapenaden, getrocknete Würste, regionaler Käse und Melonen aus Cavaillon…allein der Anblick betört alle Sinne!

Die Glamour-Brasserie

Sonnabends verwandeln Sonnenblumen, Lilien und Rosen den Rathausplatz in ein Blumenmeer. Sonntags wird auf dem Boulevard Mirabeau getrödelt und in legendären Belle-Epoque-Brasserien wie „Les deux Garçons“ mit der Familie geschlemmt. Picasso, Pagnol, Piaf, Camus… die Liste berühmter Franzosen, die hier Stammgäste waren, ist lang. Und auch Paul Cézanne verließ mittags sein Atelier, um hier mit seinem Schulfreund Zola stundenlang zu speisen.

Welterbe und Avantgarde

Auch Arles ist wie ein geöffnetes Geschichtsbuch unter freiem Himmel. Römische Ruinen, mittelalterliche Kirchtürme, verwinkelte Gassen, lauschige Plätze und das blaue Band der Rhône, deren Kais die neueste Flaniermeile von Arles bilden: Weltkulturerbe und Lebensart, vereint in einer kompakten Altstadt. Doch von musealem Mief ist wenig zu spüren. Im Gegenteil. Das Rom Galliens vibriert, pulsiert, inspiriert.

Und hat den US-amerikanischen Stararchitekten Frank Gehry verpflichtet, das Wahrzeichen der Zukunft zu errichten: den Turm der LUMA-Stiftung auf dem neuen Mediencampus Parc des Ateliers, der bis 2018 auf dem Gelände der einstigen SNCF-Bahnwerkstätten entsteht.

Frankreichs älteste Stadt

Neues Leben in alten Hallen, ist seit dem neuen Millennium auch in Marseille das Motto. Zum Kulturhauptstadtjahr 2013 wurden das Altstadtviertel Le Panier saniert, eine Skyline aus Glas und Stahl für die EuroMéditerranée an die Kailinie gesetzt und das MuCEM eröffnet, das die Entdeckungsreise der Mittelmeerkulturen mit einem ausgestopften Pinguin beginnt. Warum? Hinfahren und Ansehen! Jetzt erlebt die Innenstadt mit La Canébière und dem Migrantenviertel Noailles ihren 100-Millionen-Euro-Facelift.

Die „bobo“ (Bourgeois-Bohème)  flüchten von den Baggern in Viertel wie Saint-Victor und Prado, die alternative Szene schmückt am Cours Julien die Straßen mit Street Art. Und auch am Vieux Port hat die neue Zeit ihr Zeichen hinterlassen: Die Stände der Fischer, die jeden Morgen hier Dorade, Rascasse und Sardinen verkaufen, stehen jetzt im Spiegeldach von Lord Norman Foster Kopf. Doch die Bouillabaise schmeckt am alten Hafen bei Christian Buffa genauso gut wie früher.

Theater rund um die Uhr

Am linken Rhône-Ufer hat sich Avignon hinter hohen Mauern verschanzt. Die Kunst der glanzvollen Inszenierung beherrscht die Stadt seit dem Mittelalter, als die Gegenpäpste für 100 Jahre die Hauptstadt des Christentums in die Vaucluse verlegten. Heute zeigt das Festival d’Avignon jeden Juli Stücke renommierter Theater. Experimentierfreudiger sind unbekannte Ensembles aus Europa und Übersee, die zeitgleich beim OFF-Festival auftreten. Gespielt wird rund um die Uhr, auf Plätzen und Straßen, in Hinterhöfen, in Parks, Cafés und an den Ufern der Rhône. Schönste Kulisse der Stadt ist der Place du Palais des Papes.

Die Festung der Päpste

Abweisend, einer Festung gleich, erhebt sich der Papstpalast hinter der Bühne. Eine Burg mit Türmen und Zinnen, winzigen Fenstern. Streng, militärisch, kühl. Flammen zerstörten fast die gesamte Inneneinrichtung, die sich nicht an christlicher Askese, sondern höfischer Prachtentfaltung orientierte. Ungeheuer prunkvoll ist auch ihre Kathedrale mit Wand- und Deckenmalereien, korinthischen Kapitellen, gedrehten Säulen und vergoldeter Madonna, die auf dem Turm im Sonnenlicht funkelt.

Die legendäre Brücke

Dahinter schiebt sich der Kalkkegel des Rochers des Doms als Aussichtskanzel an das Ufer der Rhône, wo die vier Bögen der Pont St-Bénézet in den Fluss hineinragen. Wie die berühmte Brücke um 1550 vollständig mit 22 Bögen ausgesehen hat, haben Studenten als 3D-Modell rekonstruiert – seit 2016 die Attraktion des Bauwerks, auf dem tatsächlich nie „sur le pont“ getanzt wurde – das tat man auf der Île de la Barthelasse, die als größte Flussinsel Frankreichs wie ein Rhombus in der Rhône liegt. Heute wird geradelt, gewandert, gesportelt – und in Le Bercail geschlemmt!

Die grüne Kür

Trüffel und Trauben, Knoblauch, Oliven, Tomaten und anderes Gemüse sind die Säulen, auf denen die provenzalische Küche zu Weltruhm gelangte. Doch wer sich die Mühe macht, tiefer einzusteigen in die Geheimnisse der regionalen Köstlichkeiten, wird merken, wie vielfältig die Küche der Provence ist – und wie sehr sich die Küche der Berge von den Spezialitäten der Küste unterscheidet.

Genießen lässt sie sich nicht nur auf den zahlreichen Wochenmärkten unter freiem Himmeln, in Markthallen und den Bistrots de Pays, die sich mit ihrem Siegel einer authentischen Regionalküche verpflichtet haben, sondern auch bei kulinarischen Wochenenden beim Winzer oder Trüffelbauern.

Kochen mit Profis

Und wer daheim typisch provenzalisch kochen möchte, kann das nötige Rüstzeug bei Kochkursen wie bei der Petite Cuisine in den Markthallen von Avignon erlernen. Aus Bohnen, Gemüse und Nudeln wird dort die Soupe au Pistou komponiert; die Aïgo Boulido ist eine feine Knoblauchsuppe mit Kräutern.

Bekanntestes Fischgericht ist die Bouillabaise aus Marseille. In die Fischsuppe gehören neben Felsenfischen und Fenchel vor allem Muscheln, Garnelen und sieben Edelfische, zum Beispiel Knurrhahn, Rotbarbe, Petersfisch, Dorade, Seeteufel und Kabeljau. Dazu werden die safrangelbe Knoblauchpaste Rouille und Brot gereicht.

Dessert-Parade

Beim Fleisch greifen die Provenzalen gerne zu Lamm (agneau), aber auch Kalbfleisch und Geflügel werden gerne verarbeitet. Rindfleisch kommt meist als Ragout auf den Tisch. Das Gros Souper, das Sieben-Gänge-Menüs zu Weihnachten mit Fisch und Meeresfrüchten, endet mit den treize desserts, einer Parade von 13 Süßspeisen, die sich alle Gäste teilen – Feigen, Rosinen, Mandeln, Nüsse, Pflaumen, Äpfel und Birnen, Quittenbrot, Galettes und anderes Backwerk sowie dunkler, harter Nougat gehören immer dazu.

Käse-Träume

Im bergigen Hinterland liefern chamoisfarbene Ziegen die Milch für einen Frischkäse, der vor allem jung mit Lavendelhonig und Feigen genossen wird: Brousse du Rove. Im Sommer wird er zum Star im Mesclun, dem Mix von Blattsalaten, mit Tomaten und Oliven. Eingewickelt in Kastanienblättern, ruht der Rohmilchkäse Banon mit in den Kellern der Affinateurs, den Käseveredlern. Sie verstehen es meisterhaft, die perfekten Aromen aus den regionalen Käsespezialitäten hervor zu kitzeln, zu denen auch der Marc du Raisin gehört, ein Hartkäse aus Kuhmilch, der mit Traubenschnaps mariniert wird.

Provence: meine Reise-Infos

Anreise

Drehkreuz der Flieger ist der Aéroport Marseille-Provence, den Lufthansa, Eurowings und ASL Airlines direkt anfliegen, AirFrance via Lyon oder Paris. Der TGV Rhein-Rhône verbindet täglich Frankfurt mit Avignon, Aix-en-Provence und Marseille ab 39 Euro im Spartarif Europa Spezial. Im Fernbus geht es mit Eurolines (eurolines.de), Flixbus (flixbus.de) und dem Postbus-Partner Isilines (isilines.fr) in die Provence. Im eigenen Wagen kommt man am schnellsten auf der Route du Soleil (A7) hin. Mautfrei ist die legendäre Route Nationale 7. Echtzeit-Verkehrsinfos liefert www.bison-fute.gouv.fr.

Reisezeit

3000 Sonnenstunden und milde Winter machen die Provence zum Ganzjahresreiseziel. Im Frühjahr blühen Mandelbäume und Mimosen, im Sommer leuchtet der Lavendel und vibriert die Region im Rhythmus der vielen Festivals, im Herbst feiert man die gute Ernte und neuen Wein, im Winter 720 km Piste in elf Skistationen. Und wenn’s regnet? Dann sorgen tolle Museen und Zoos, Abenteuerparks und Erlebnisbäder für Abwechslung!

Schlemmer-Adressen

Marseille

Knurrhahn, Rotbarbe, Petersfisch, Dorade, Seeteufel und Kabeljau, aber auch Muscheln, Garnelen und ein großer Schuss Pastis wandern in die Bouillabaise – Christian Buffa vom Miramar zeigt bei Kochkursen, wie die legendäre Fischsuppe gelingt. Danach wird gemeinsam getafelt!
• 12, Quai du Port, Tel. 04 91 91 10 40, http://lemiramar.fr

Avignon

Paradeblick auf Stadt und Rhône: Das Insel-Lokal Le Bercail serviert frische Provenceküche direkt am Fluss.
• 162, Chemin des Canotiers, Tel.  04 90 82 20 22, www.restaurant-lebercail.fr

Arles

Kulinarischer Klassiker der Camargue ist das Stiergulasch Gardiane de Taureau – im Bistro „Les Filles du 16“ steht es auf der Karte.
• 16, rue du Docteur Fanton, Tel. 04 90 93 77 36, www.restaurantlesfillesdu16.fr

Moustiers-Sainte-Marie

Frische regionale Küche, aufmerksamer Service und herrliche Ausblicke vereint etwas außerhalb das Terrassenrestaurant „La Ferme Sainte-Cécilie“.
• Route des Gorges du Verdon, 04360 Moustiers-Sainte-Marie, www.ferme-ste-cecile.com

Souvenirs

Kulinarische Spezialitäten wie Olivenöl und Roséwein, Kräuter und Ziegenkäse, Calissons und Navettes, kandierte Früchte, Nougat… schon der Geruch dieser Genüsse weckt Erinnerungen an den Urlaub. Kunsthandwerkliche Klassiker sind die Krippenfiguren (Santons) der Provence, die farbenfrohe Stoffe von Souleiado und Les Olivades, Korbwaren, bunte Keramik und das Luftperlen-Glas von Biot. Mit Lavendel, Oliven, Rosen und Zitronen werden Körperpflegeprodukte und Kosmetika verfeinert; auch die klassischen Kuben der „savon de Marseille“ gibt es in vielen Farben und Formen. Treff der Trödler aus ganz Europa ist der Antiquitätenmarkt von L’Isle-sur-Sorgue (Aug.).

Weiterlesen

Mein Krimi-Tipp

Er ist der neue Krimi-Baron von Marseille: Jean-Marie Bonnot. Commissaire Michel de Palma, bestens mit dem Milieu der Hafenmetropole vertraut, muss in Marseille geradezu geisterhafte Morde aufklären – Spannung pur bis zur letzten Seite! Ich musste den Krimi einfach zu Ende lesen. Auch, wenn die Nacht litt…Wer mag, kann den Band hier* bestellen.

Mehr Krimis aus der Provence – und dem restlichen Frankreich habe ich euch hier vorgestellt.

• Xavier-Marie Bonnot, Melodie der Geister, Unionsverlag Zürich, ISBN 978-3-293-00484-9

Zur Einstimmung: DuMont Bildatlas „Provence“

In meinem DuMont-Bildatlas „Provence“ stelle in sechs Kapiteln zwischen Arles und Sisteron die vielen Facetten der Provence vor. Ihr erfahrt etwas vom jungen Flair zu Füßen des Malerberges, vom Weltstadttrubel an der Malerküste, dem weißen Gold aus der Pfanne oder einer Bergwelt voller Falten. Specials und Themenseiten verraten euch, welche großen Probleme der Lavendel hat, wo ihr Slow Food genießen könnt – oder ganz aktiv das Sonnenreich im Süden erleben könnt: beim Mountainbiken, Malen, Paddeln, Wandern oder Wildbaden. Hinzu kommen Serviceseiten mit allen Infos, persönlichen Tipps und großer Reisekarte. Wer mag, kann den Band hier* direkt bestellen.

* Durch den Kauf über den Referral Link kannst Du diesen Blog unterstützen und den Blog werbefrei halten. Für Dich entstehen keine Mehrkosten. Ganz herzlichen Dank – merci!

Informieren

  • In Deutschland: ATOUT France – Französische Zentrale für Tourismus, 
Postfach 100128,  
D-60001 Frankfurt am Main, iwww.france.fr
  • In der Provence: PACA Tourisme: 61, La Canebière, 13001 Marseille, Tel. 04 91 56 47 00, www.tourismepaca.fr

In den Départements

  • ADT 04 Alpes-du-Haute-Provence: Maison des Alpes de Haute-Provence, Immeuble François Mitterrand, BP 80170, 04005 Digne-les-Bains Cedex, Tel. +33 4 92 31 57 29, www.tourisme-alpes-haute-provence.com
  • Bouches-du-Rhône Tourisme: 13, rue Roux de Brignoles, 13006 Marseille, Tel. 04 91 13 84 13, www.myprovence.fr
  • Var Tourisme: 1, Boulevard de Strasbourg, 83000 Toulon, Tel.  09 63 61 78 70, www.visitvar.fr
  • ADT Vaucluse Tourisme: 12, rue Collège de la Croix, BP 50147, 84008 Aviginon, Tel. 04 90 80 47 00, www.provenceguide.com

Fast jeder touristische Ort, jede Region in der Provence bietet kostenlose Apps mit Infos zu Sehenswertem, Hotels, Restaurants. Events, Radfahren oder Wandern.

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2 Kommentare

  1. Eine Wunderschöne Seite!! So ist sie die Provence…. 🙂

    Wenn Sie mal noch etwas Geschichtliches einbauen wollen, empfehle ich Ihnen meinen Roman über den Bau des Pont du Gard (Titel: Der Aquädukt).
    Die Übersetzung wird gerade von einem Verlag in Nîmes bearbeitet und soll Anfang 2018 dort erscheinen. Ich bin sicher, der wird Ihnen gefallen.

    Herzliche Grüße aus Freiburg

    P. Brannath

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