Saint-Rôme: die Utopie des Grafen de la Panouse


Ich hatte einen Traum… ist wohl das berühmteste Zitat einer Vision, und auch im tiefsten französischen Süden träumte einst ein Mann: Henri-Louis-César de la Panouse (1811-1892). Nur wenige Kilometer westlich von Villefranche-de-Lauragais hatte er am Ufer des Canal du Midi ein riesiges Gut geerbt. Saint-Rôme, flaches Bauernland, auf dem heute Sonnenblumen und Weizen bis an den Horizont wachsen, und ihr in der Ferne das Brummen der Autobahn A 61 hört.

Ab 1877 ließ er das besamte bisherige Dorf samt Kirche und Stammschloss seiner Familie dem Erdboden gleichmachen. Sein Ziel: ein perfektes neues Dorf zu schaffen, das ideale Gut – so, wie er auf Welt- und Kolonialausstellungen bewundert hatte. Dazu holte er als Architekten Henri Vergnes mit ins Boot, ebenso weit gereist wie er.

Architekturzitate aus aller Welt

Besonders im „Quartier Estivantiers“, errichtet für die Saisonkräfte und Erntehelfer im Sommer, könnt ihr einen ekletischen Architekturmix entdecken. Unter einem Treppengiebel der Backsteingotik schmückt ein maurisch inspirierter Bogen den Eingang zu einer Landarbeiterkate. Der Gutsverwalter wohnte in einem Haus im Hollandstil. Monumentaler Neoklassizismus und Toulouser Backsteingotik sorgen für spannende Kontraste.

Fabelhafte Giebel

Schaut auch einmal nach oben, hinauf zum Dach. Den Übergang haben Steinmetze mit geometrischen Friesen gestaltet. Die Zimmerleute schufen für die Giebel fantastische Fabelwesen: Selbst ein Einhorn könnt ihr dort entdecken! Der legendäre Greif bewacht die Balkone einer Villa. Andere Giebel sind schlichter und nur mit einem umgedrehten Herz am Stil geschmückt. In die Fassaden der Häuser sind mitunter farbige Muster eingelassen, glasierte Geometrie in Weiß, Grün und Blau.

Saint-Rôme: Spiegel der Feudal-Gesellschaft

Im Zentrum des Gutsdorfes erhebt sich als Symbol der Macht und Herrschaft ein Mini-Versailles, versteckt hinter hohen Gittern und alten Bäumen. Betonrollen schützen die Tore; „pas de visite“ informiert ein Schild an der Zufahrt. Zwischen die Stäben konnte ich einige kleine Blicke auf das imposante Schloss der Grafen von Panouse erhaschen, die einst am englische Hof ein und aus gingen. Bis heute leben sie hier – inmitten eines riesigen Landschaftsparks im englischen Stil.

Westlich der Schlossmauer wurde das Herz des Dorfes angelegt: mit Backsteinkirche, Friedhof, Haus des Gutsverwalters, Stallungen, Scheunen und andere landwirtschaftlich genutzte Gebäude. Und eine winzig kleinen Mairie. Die Macht hält bis heute das Gut.

Nicht sichtbar vom Dorf aus waren die kleinen Häuser der Saisonarbeiter. Folgt einfach vom Schloss aus der Straßen nicht nach Westen, sondern nach Osten – dann erreicht ihr die faszinierende Häuserreihe. Abgedrängt wie Ausgestossene …

300 Hektar groß ließ der Patriarch Panouse sein ideales Dorf anlegen. Für den symbolischen Preis von einem französischen Franc verkaufte er Friedhof, Kirche und Dorfkern an die Kommune. Die Häuser der Arbeiter indes behielt er. Und verkaufte sie später einzeln an die Dörfler. 53 von ihnen leben noch in Saint-Rôme. Jeden Tag, pünktlich um 9.30 Uhr, hält der Postbote im gelben Wagen an der Schlossmauer und leert den Briefkasten.

Saint-Rôme: meine Reisetipps

Schlafen & schlemmen

Im Ort ist keinerlei touristische Infrastruktur vorhanden.

Mehr entdecken

Canal du Midi

Das blaue Band des Südens könnt ihr beim Spaziergehen, Radfahren oder – wie ich es einmal gemacht habe – auch per Hausboot entdecken. Hier findet ihr meine Tour von Toulouse bis Castelnaudary. Natürlich könnt ihr bis ans Mittelmeer fahren – Impressionen von diesem Törn findet ihr hier.

Toulouse

37 km westlich von Saint-Rôme liegt Toulouse – ein Tag genügt kaum, um die „ville rose“ zu entdecken. Was ihr anschauen und erleben könnt, verrate ich hier.

Weiterlesen

Guy Ahlsell de Toulza, Louis Peyrusse, Bruno Tollon: Châteaux en Haute-Garonne, Editions Daniel Briand 1994; nur noch gebraucht erhältlich – finden könnt ihr das 141 Seiten dicke Buch mit Glück hier.

Reiseführer

Auch wenn Saint-Rôme in diesem Reiseführer fehlt: Annette Meiser, die u.a. die ers­te müll­frei­e Schu­le Deutsch­lands mit begründete, hat in Midi-Pyrénées ihre Wahlheimat. Dort lebt und arbeitet sie seit vielen Jahren und bietet erdgeschichtliche und kulturhistorische Wanderreisen an. Und ihre Expertise auf 432 Seiten zwischen die Buchdeckel eines Reiseführers gepackt hat, der eine Ecke Frankreichs ausführlich vorstellt, die in klassischen Südfrankreich-Führern stets zu kurz kommt.

Annette Meiser, Midi-Pyrénées, Michael-Müller-Verlag 2015, ISBN 978-3-89953-750-5. Wer mag, kann den Band hier direkt online bestellen.

 

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