Vernet-les-Bains: Wo Cali sich verkriecht…

Vernet-les-Bains: Heimat von Cali mit Blick auf die Pyrenäen
Wunderschön von den Gärten aus: der Blick auf die Pyrenäen

Hier hat er sich also versteckt, um in Ruhe zu arbeiten oder Musikvideos, doch so ganz klappt das nicht: Cali ist der berühmteste Bürger von Vernet-les-Bains am Fuße des Canigou, des heiligen Berges der Katalanen in den Pyrénées-Orientales.

Frankreichs bestbezahlter Rocker

Und besonders im Sommer strömen die Fans vor sein Haus und machen selfies. Der Mode-Boutique scheint es nichts zu nützen. Sie öffnet nur bei Anruf. Die Nummer hängt im Fenster. Der französische Rockstar  ist auf dem ersten Platz der „People With Money“-Liste der bestbezahltesten Sänger 2017 mit einem Verdienst von 75 Millionen Dollar.

Mode, Duft und Burger vom Musiker

215 Millionen US-Dollar soll sein Vermögen betragen. Erwirtschaftet wurde es nicht nur mit Musik, sondern vor allem mit klugen Aktien-Investititionen, Immobilien, Sponsoring-Verträgen mit CoverGirl-Kosmetik, Restaurants wie der „Fat Cali Burger”-Kette in Paris, dem Fußball-Team  des Perpignan A.C., seiner Wodka-Marke Pure Wondercali und seinen „Von Cali mit Liebe”- Düften und der  Mode-Linie „Verführung by Cali” .

Pilgerziel der Fans

Das Bordelaiser Pärchen, das schrägt gegenüber an derAvenue des Thermes 1 im Sommer 2016 das Bar-Café-Restaurant C’est quand le Bonheur? mit dem Titel des ersten Albums des rockigen Chansonniers übernahm, überlegt, den Namen zu ändern: „Uns nervt es, dass alle hoffen, hier Cali zu finden – er ist nur ganz selten in Vernet.“

Alles bio in der Bücher-Tausch-Zentrale

Auch Manuel, der wenige Häuser weiter in das Schaufenster von Les Halles die Ankündigung des nächsten Konzertes von Cali gehängt hat, kennt den Künstler eher vom Fernsehen. „Zu mir kommen Leute, die lieber bio einkaufen. Oder hier ihre Bücher in neue Lektüre umtauschen – ganz und gar kostenlos.“

Einen ganz Raum hat Manuel für diesen Service freigeräumt. In Pappkartons stapeln sich Krimis, eine Wand ist für fremdsprachige Literatur vorgesehen. „Guck mal hier – wir haben sogar deutsche Titel“.

Märchenbücher, Kunstbände, Wanderführer, Liebesromane, Klassiker und kaum bekannte Titel – die Auswahl ist erstaunlich. „Hier ist außerhalb der Saison im Sommer nicht viel los, und viel Geld habe hier auch nicht alle – und so kann ich etwas beitragen, dass alle sich hier glücklich fühlen, so wie ich.

Manuel ist in Vernet aufgewachsen – und ein wandelndes Stadtlexikon. Neben der Kasse stapeln sich schmale Bildbände, die verraten, wie Vernet im Laufe der letzten 100 Jahre gewandelt hat.

Zerstörerische Fluten

Und welche Kraft der Cady hatte, bevor sein Lauf von Menschenhand geändert wurde. Im Oktober 1940 hatten heftige Schauer die Wasserpegel steigen lassen. Allein am 17. Oktober waren innerhalb von 24 Stunden an der Südseite des Canigou 1000 mm Niederschlag gefallen.

Das Bachbett des Cady, gewöhnlich zwei bis fünf Meter breit, erreichte an manchen Stellen plötzlich 100 Meter, auf dem Weg nach Corneilla-de-Conflent standen die Fluten vier Meter hoch. Der Strom riss alles, was ihm im Weg stand mit. Holzstämme und Fahrzeuge donnerten gegen die Fassaden von Vernet-les-Bains. Hier zeigen historische Fotos die Ausmaße des Unglücks.

52 Gebäude wurden beschädigt oder komplett verstört, mehrere Meter hoch türmten sich Sand, Schutt, Bäume und Sträucher. Nach dieser Flut wurde der 1940 reguliert und fließt seitdem nicht mehr in weiten Bögen durch den Ort, sondern wird in einem breiten, tiefen Kanal hindurch geführt.
Eine einzige Straße – und so viele Geschichten!

Eine Altstadt in Blut und Gold

Auf der Place de la République räumen die Markthändler langsam zusammen. Einige haben ihre Ware auf Bannern und Tüchern mit den rot-gelben Nationalfarben Kataloniens ausgebreitet. Und auch, als ich die Gassen und Treppenwege, die von der Unterstadt am Fluss vorbei an den Gärten zum Château führen, begegnen mit immer wieder die „Sang et Or„-Flaggen. Geld und Rot, Gold und Blut…

Rudyard Kipling, der hier wie einst die Römer kurte, nach das kleine Städtchen „das Paradies in den Pyrenäen“. Und im Gassengewirr, das immer wieder Ausblicke auf den Hausberg der Katalanen und die Gärten eröffnen, die Unter- und Oberstadt trennen, kann ich ihm nur zustimmen.

Sonnengelbe Fassaden, Erker und Blütenschmuck selbst in der kalten Jahreszeit, plätschernde Brunnen und Bänke zum Ausruhen und Schauen – ein Idyll, das die Nähe zu Spanien spüren lässt.

Spitze: Bergfried und Kirche

Von der mittelalterlichen Burg, die  steht nur noch der auf quadratischem Grundriss erbaute Donjon (Bergfried), der zusammen mit dem Glockenturm von Sainte-Marie du Puig die Stadtkrone bildet. Die eigentliche Pfarrkirche Saint-Saturnin hatte 1710 Hochwasser weggespült.

So wurde die Kapelle kurzerhand Saint-Saturnin geweiht – und trägt jetzt mal den alten, mal den neuen Namen, der auch schon über 300 Jahre alt ist. Aber die Uhren scheinen eh anders zu gehen in Vernet-les-Bains: An Les Halles zeigt eine Hotelwerbung 2017 noch die Preise in französischen Francs…

Vernet-les-Bains: meine Reisetipps

Schlafen

Hôtel Le Mas Fleuri

Der Name verspricht eine andere Optik als einen Sechziger-Jahre-Bau, doch  im Innern birgt das beste Hotel des Ortes geräumige Zimmer, die Mut zur Nostalgie haben – einige mit Blümchentapete im Bad, andere mit Mosaik. Charmant antiquiert, aber dort, wo es drauf ankommt, top: ruhig – und allerbeste Matratzen! Und draußen im parkähnlichen Garten gibt es einen großzügigen Pool.
• 25, Boulevard Clemenceau, 66820 Vernet-les-Bains, Tel. 04 68 05 51 94www.hotel-pyrenees-orientales.com

Les 2 Lions

Mitten im Ort findet ihr diese fünf komfortablen chambres d’hôtes in einer schmucken Villa – alle sind nach Süden ausgerichtet!
• 18, Boulevard Clemenceau, 66820 Vernet-les-Bains, Tel. 04 68 05 55 42www.chambres-hotes-66.com

Schlemmen

C’est quand le bonheur?

Frische, jahreszeitliche Küche, köstlich zubereitet von Abou – das Glück ist hier und jetzt im Speisesaal des Bistros. Und danach vielleicht noch etwas Dart? Das Elektro-Dart neben der blank blitzenden Edelstahl-Theke, wo sich Vernet zum Petit Noir oder Wein trifft,  und ist der ganze Stolz des Patrons!
• 1, avenue des Thermes, 66820 Vernet-les-Bains, Tel. 04 68 96 43 37, https://cestquandlebonheur.jimdo.com

Lesen

Der englische Autor Rudyard Kipling kam von 1910 bis 1926 mehrmals nach Vernet. 1911 verfasste er die Kurzgeschichte Why snow falls at Vernet (‚Warum es in Vernet schneit‘) – hier könnt ihr sie im englischen Original und der französischen Übersetzung lesen.

Weiterlesen

Zur Einstimmung: DuMont Bildatlas Frankreich Süden (Okzitanien)

„Dieser Bildatlas ist sehr sehenswert und ist wunderbar beschrieben“ schrieb Ingrid Beck im Januar 2017 als Kundenrezension auf Amazon zur 4. Auflage. Inzwischen ist Ende 2017 die fünfte Auflage meines DuMont-Bildatlas „Frankreich Süd“ mit vielen neuen Tipps und Infos erschienen.
Ihr Kompliment hat mich riesig gefreut, behandelt er doch auf 118 Seiten in sechs Kapiteln meine Herzensheimat im Süden. Den Band gibt es zudem nicht nur gedruckt, sondern auch als e-Book für Kindle! Wer mag, kann den Band hier * direkt bestellen.

DUMONT REISEVERLAG, 5. Auflage (Dezember 2017), ISBN: 978-3770194100, Buch: 9,95 €, Kindle: 7,99 €

Der Reisebegleiter vor Ort: Ralf Nestmeyer, Languedoc-Roussillon

Zwischen dem Delta der Camargue und den Gipfeln der Pyrenäen hat Ralf Nestmeyer nahezu jeden Strand gesehen, jeden Stadt besucht, jedes Wehrdorf besichtigt – im Languedoc etwas intensiver, im Roussillon fokussiert er auf bekannten Highlights. Dennoch: Das gut 560 Seiten dicke Werk ist der beste Führer für Individualreisende, die diese Region entdecken möchten und des Französischen nicht mächtig sind. Wer möchte, kann den Band hier * direkt bestellen. In Ergänzung empfehle ich den Band von Petit Futé.

Michael Müller Verlag, 8. Auflage 2018, ISBN 978-3-89953-997-4, www.michael-mueller-verlag.de

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