Col du Tourmalet: Dauerbrenner der Tour de France

Rennradeln ist Nationalsport in Frankreich. Foto: Hilke Maunder
Rennradeln ist Nationalsport in Frankreich. Foto: Hilke Maunder

Er gilt als schwerster Aufstieg der Tour de France: der Col du Tourmalet. Die ersten Radrennfahrer mussten den legendären Pass noch auf einem schmalen Pfad erklimmen. Heute könnt ihr als Freizeitradler  auf einer gut ausgebauten Straße den Mythos des großen Radspektakels am eigenen Leib erfahren.

Drei Wochen lang im Juli wird seit 1903 jährlich das härteste Radrennen der Welt ausgetragen: die Tour de France. Streckenführung und Etappenorte wechseln jedes Jahr. Doch eines bleibt gleich: Die Entscheidung über den Toursieger fällt im Hochgebirge.

„Heiliger“ Radel-Berg

Zu den vier „heiligen Bergen“ der Tour gehört der 2.115 m hohe Col du Tourmalet in den Pyrenäen. 1910 wurde er als erster Hochgebirgspass bezwungen. Und seitdem mehr als 75 Mal. Wer einmal selbst erleben will, welche Strapazen Jan Ullrich, Lance Armstrong, Alberto Contador & Co. auf sich genommen haben, kann sich vor dem Denkmal des radelnden Octave Lapize fotografieren lassen, der den Pass 1910 als Erster erreicht hatte. Start der Etappe ist in Sainte-Marie de Campan in 847 m Höhe.

18 Prozent Steigung!

Bis zum Pass werden auf der D 918auf 17.2 km Länge 1.268 Höhenmeter überwunden – die ersten vier Kilometer zunächst mit geringer Steigung, doch dann lässt die Bergstrecke den Schweiß fließen, mit 7,4, dann zehn Prozent und auf den letzten 300 Metern sogar 18 Prozent! Kaum weniger anstrengend ist der Westanstieg zum Pass von Luz-Saint-Sauveur aus.

Klick-Klack! Souvenir-Foto: Auf der Passhöhe der wichtigsten Pässe über den Gaves-Tälern südlich von Lourdes (hauptsächlich Hautacam und Tourmalet) werden im Sommer Fotoautomaten aufgestellt, damit ihr beim Radfahren eure Leistung fotografisch festhalten können!

Elektrochips. oder genauer, Chips TIMTOO, ermöglichen euch, eure  Zeiten zu stoppen. Die Chips könnt ihr gegen eine Kaution in einem Office de Tourisme ausleihen , z.B. in Argelès-Gazost. Auch die Passhöhen (oder Zielstätten) von Tourmalet, Luz Ardiden, Hautacam und Soulor verfügen über die entsprechenden Einrichtungen.

Euer Radel-Diplom!

Das „Brevet cycliste haut-pyrénéen“ macht sich gut gerahmt im Wohnzimmer und bezeugt ure radsportliche Leistung. Wie ihr das besondere Erlebnis festhalten könnt?

•  Holt euch den  „Passeport cycliste“  in einem der Offices de Tourisme in den Tälern der Hochpyrenäen oder bestellt ihn beim Conseil départemental des Hautes-Pyrénées.

• Fahrt die gewählten Passrouten und lass eure Leistung in im Pass angegebenen Office de Tourisme abstempeln.

• Schickt den komplett ausgefüllten Pass an diese Adresse:
Hautes Pyrénées Tourisme et Environnement – 11 Rue Gaston Manent – BP9502 – 65950 Tarbes cedex 9

• Das Diplom komm per Post zu euch nach Haus. Je nachdem, wie viel ihr geschafft habe, gibt es: Bronze (6 Passfahrten), Silber (7 bis 11 Passfahrten) oder Gold (12 bis 15 Passfahrten).

Kinderleicht und wunderschön hingegen sind die Flachetappen der Tour de France durch Südfrankreich – zum Beispiel von Marseille nach La Grande Motte mitten durch die Camargue.

Col du Tourmalet: Info

Reisebegleiter vor Ort

Annette Meiser, die u.a. die ers­te müll­frei­e Schu­le Deutsch­lands mitbegründete, hat in Midi-Pyrénées ihre Wahlheimat. Dort lebt und arbeitet sie seit vielen Jahren und bietet erdgeschichtliche und kulturhistorische Wanderreisen an.

Ihre Expertise hat sie auf 432 Seiten zwischen die Buchdeckel eines Reiseführers gepackt. Ihr erstes Buch stellt eine Ecke Frankreichs ausführlich vor, die in klassischen Südfrankreich-Führern stets zu kurz kommt. Für mich der beste Reiseführer auf Deutsch für alle, die individuell unterwegs sind – sehr gut gefallen mir die eingestreuten, oftmals überraschenden oder kaum bekannte Infos. Wie zum einzigen Dorf Frankreichs, das sich in zwei Départements befindet: Saint-Santin liegt genau auf der Grenze von Aveyron und Cantal.

Annette Meiser, Midi-Pyrénées, Michael-Müller-Verlag 2015, ISBN 978-3-89953-750-5. Wer mag, kann den Band hier * direkt online bestellen.

Das ganze Land

MARCO POLO Frankreich: praktisch und kompakt, bearbeitet von Hilke Maunder.Einfach aus dem Besten auswählen und Neues ausprobieren, ist das Motto der Marco Polo-Reiseführer. Den  MARCO POLO Frankreich* habe ich gemeinsam mit Barbara Markert verfasst. Gleich zu Beginn geben wir unsere  Insider-Tipps für Frankreich preis: vom größten Flohmarkt Europas in Lille bis zur Schwimmen in der Piscine Olympique in Montpellier.

Das Kapitel „Im Trend“ verrät, was es Neues zu erleben gibt im Hexagon: vom Skijöring in den Skigebieten bis zum Übernachten im Baumhaushotel. Alle Hintergrundinformationen zu Frankreich und seinen Menschen findet ihr unter Fakten, Menschen & News. Es folgen: Tipps für Bars und Boutiquen, Erlebnissen für  Familien, Paare oder Alleinreisende.

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