Die Loire – Frankreichs längster Fluss

In einer Berghütte am Mont Gerbier de Jonc in den Monts d’Ardèche, mit Schieferschindeln gedeckt, drinnen dunkel, feucht und vollgestopft mit Souvenirs, sprudelt die geographische Quelle des längsten Flusses Frankreichs – der Loire.

Doch „Halt!“ ruft da nicht sprudelnd die Source authentique. Sie sei die wahre Quelle, deutlich markiert durch ein Monument, das 1938 der Touring Club de France aufstellte?

Ein Fluss, drei Quellen

Dummes Gerede, sprudelt es aus der Ferne von einer Weide dazwischen: Ich bin die Source Veritable – festgehalten im Katasterauszug Nr. 87 und auf einem Gedenkstein mit der Inschrift „ici commence ma longue course vers l´Océan …“.

Doch im kleinen  Dörfchen Sainte-Eulalie ist der Streit vergessen, haben sich die drei Quellen vereint zur La Loire, die vom Zentralmassiv vorbei an Nevers nordwärts fließt, bei Orléans scharf nach Westen abbiegt und nach 1.013 Kilometern bei Saint-Nazaire in den Atlantik mündet.

Die Loire bei Nevers. Foto: Hilke Maunder

400 Burgen und Schlösser

Mehr als 400 Burgen und Schlösser säumen im Burgund, in Centre und im Pays de la Loire ihren Lauf, 44 von ihnen zeigt der Park Mini-Châteaux Val de Loire in Amboise im Maßstab 1: 25.  Die weltweit einzigartige Dichte an Schlössern, eingebettet in eine Jahrhunderte alte Kulturlandschaft an de Ufern eines noch weitgehend natürlich dahinfließenden Flusses bewog die UNESCO, das Loire-Tal zwischen Sully-sur-Loire und Chalonnes-sur-Loire zum Weltkulturerbe zu erklären. Hier habe ich das Loire-Tal der Schlösser vorgestellt.

Kleine Paradiese im Fluss

Zu meinen Lieblingsplätzen gehören die Fluss-Inseln der Loire. Ganz besonders gut gefällt mir die Île de Béhuard, die kleinste historische Ortschaft des Anjou in den Pays de la Loire, die nur knapp 100 feste Einwohner zählt.

Doch wenn in der Dorfkirche Notre-Dame-de-Béhuard Hochzeiten zelebriert werden, oder Ende August die Fête de la Plate zu Ehren der typischen Fischerboote gefeiert wird, beschleicht einen das Gefühl, das kleine Eiland versinkt unter dem Gewicht der vielen Menschen wohlmöglich im Fluss.

F/Pays de la Loire/Maine-et-Loire: Île de Béhuard, Blick über die Sandbänke der Loire ans Südufer

Béhuard – eine ganz besondere Mini-Insel

Überschwemmt wurde das sechs Kilometer  lange und 300 Meter breite Inselchen Béhuard ja schon oft genug. Wie oft, verraten am Dorfeingang und auf dem Kirchplatz Schiefersteine, auf denen alle Hochwasser seit 1904 verzeichnet sind.

„Keine Angst“, meint der Wirt, der mir mit einem Augenzwinkern solche Räubergeschichte gerne erzählt, „hätte ich sonst 2010 hier wieder das Bistro auf dem Kirchplatz eröffnet?“

Monsieur hat Recht. Und heute ist es hier wieder so wundervoll, dass ich noch einmal zum Baden in den Fluss springe. Und danach überlege, ob ich zur Guinguette La Croisette marschiere und dort etwas esse und trinke, oder doch wieder in der Crêperie La Guillemette einkehre und die Rillettes de Mulet probiere.

Die Folies von Nantes

Die Parade der Schlösser endet vor Nantes. Meine Top-Ten für die Loire-Metropole findet ihr hier. Die reichen Reeder und Kaufleute der Hafen- und Handelsstadt bauten ihre Villen, „Folies Nantaises“ genannt, vorwiegend entlang der idyllischen Erdre.

Die Loire indes überrascht mit spannungsreichen Kontrasten: Ganz natürlich, ohne Schleuse oder Staudämme reguliert, fließt sie behäbig und dem Meer zu und gibt im Einfluss der Tiden ihre Sandbänke in immer neuen Ansichten frei.

Industrie vs. Idylle

Dann wieder säumen Industrieanlagen und Kraftwerke ihre Ufer. Der Kontrast kulminiert an der Mündung: Elegant schwingt sich der Pont St-Nazaire über den breiten Strom, den Blick frei auf Öltanks, Hafenanlagen – und dutzende hölzerne Fischerhütten auf Stelzen, mit den seit Jahrhunderten junge Lachse aus dem Fluss gezogen werden.

St-Brévin-de-Pins: Fischerhütten an der Loire-Mündung. Foto: Hilke Maunder

Wilde Schönheit

Wilde Schön­heit Loire – Frank­reichs längs­ter Strom“: Unter diesem Motto stellen Dennis Wilms und Birgit König in ihrer Sendung Planet Wissen am 28. März 2012 den letzten Wildfluss Mitteleuropas vor, der sich noch ohne Kanalisierung sein Bett selbst graben darf.

Wie Umweltschützer die einmalige Naturlandschaft der Loire bewahrten, erzählt im Studio 4 des SWR Prof. Dr. Emil Dister vom WWF-Aueninstitut in Karlsruhe. Als Expertin für das Tal der Könige, heute ein UNESCO-Welterbe von 280 km Länge, wurde ich zur Aufzeichnung von Planet Wissen nach Baden-Baden eingeladen.

Die Sendung war ein Erlebnis – die Rückfahrt per Bahn auch. Bei Hanau blieb der ICE wegen Triebkopfschaden liegen. Mitten in der Nacht brachten Sammeltaxen uns nach Haus. In Hamburg kam ich am frühen Morgen an…

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Zur Einstimmung: Marco Polo Frankreichs Flüsse*

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